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Centre de recherches inter-langues sur la signification en contexte · CRISCO · EA4255

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Le faible rôle de l’Etat dans l’évolution de la langue française

le 19 juin 2015

 

Anthony LODGE

 

(University of St Andrews)

 


Dans  la  grande  tradition  républicaine,  l'histoire  de  la  langue  française  est  surtout  le fait  de  l'état  et  de  la  grande  littérature.  Le  français  entre  dans  la  vie  de  la  Nation  au IXe  siècle  (Serments  de  Strasbourg  843),  et  s'élabore progressivement  au  cours  du moyen  âge  sous  la  plume  de  poètes,  chroniqueurs  et administrateurs.  Il  est  pris directement  en  main,  à  la Renaissance,  par  une  monarchie  qui  vise,  d'un  côté, l'anéantissement des dialectes (Villers-Cotterêts 1 539), et, de l'autre, la création d'une langue  classique  modèle  de  logique,  de  clarté  et  d'élégance  (Académie  française 1637). Cette grande tâche fut menée à bien par les grammairiens et grands auteurs de l'Ancien  Régime,  mais  il  a  fallu  la  Révolution  et  surtout  la  Troisième  République, pour  que  la  population  générale  puisse  en  bénéficier.  Le  grand  regret  de  nos  jours c'est que ce précieux héritage national soit si souvent négligé et défiguré.  Tout cela serait bien beau, s'il donnait une vision quelque peu réaliste du passé de la langue. Peut-on réduire le français à la seule langue officielle, à la belle langue ? Les millions  de  Français  ordinaires  n'ont-ils  joué  aucun  rôle  dans  l'évolution  de  leurs propres  façons  de  parler  ?  Chacun  sait  que  le  français  est  issu  non  pas  de  la  belle langue  latine,  du  latin  officiel,  mais  du  latin  parlé  par  des  millions  de  Romains ordinaires. Qu'en serait-il d'une histoire du français qui mette au milieu de la scène les locuteurs  français  ordinaires,  agissant  collectivement  et  inconsciemment  ?  On  y
verrait une réduction du rôle de l'état et des grands auteurs, mais le résultat ne serait-il pas plus conforme à ce que nous savons aujourd'hui sur les modalités du changement linguistique ? 
Lieu(x)
Caen - campus 1
MRSH, salles SH 027

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Dernière modification : 25 mars 2019



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